Vor dem Start der Total 24 Hours of Spa (26.-29. Juli 2018) sorgt Mercedes-AMG mit einem Rekordaufgebot für das erste Ausrufezeichen: Zu den 13 Mercedes-AMG GT3, die auf dem Circuit de Spa-Francorchamps antreten, gehören auch vier Fahrzeuge mit erweiterter Werksunterstützung.

Für das Mercedes-AMG Team AKKA ASP treten in der Startnummer 88 Daniel Juncadella (ESP), Raffaele Marciello (ITA) und Tristan Vautier (FRA) an. Nach den Plätzen drei und zwei aus den beiden Vorjahren ist das französische AKKA ASP Team hochmotiviert, sich in diesem Jahr den noch ausstehenden ersten Podiumsrang zu sichern. Ambitionen auf eine Top-Platzierung hegt auch das Mercedes-AMG Team BLACK FALCON mit Yelmer Buurman (NED), Maro Engel und Luca Stolz (beide GER) im Mercedes-AMG GT3 #4. Ihr Fahrzeug trägt das Design der von Talinda Bennington gegründete Initiative „320 Changes Direction“ (www.changedirection.org), die sich für Menschen mit psychischen Erkrankungen einsetzt.

Stark besetzt präsentiert sich auch das Mercedes-AMG Team STRAKKA Racing: Im Mercedes-AMG GT3 #43 tritt mit Maximilian Buhk (GER) der Vizemeister der Blancpain GT Series 2017 an. Er teilt sich das Lenkrad mit Maximilian Götz (GER) und Alvaro Parente (POR). Als viertes Performance-Fahrzeug startet das Mercedes-AMG Team MANN-FILTER: Am Steuer der gelb-grünen „Mamba“ mit der Nummer 84 werden sich Edoardo Mortara (ITA), Gary Paffett (GBR) und Renger van der Zande (NED) abwechseln.

Die weiteren neun Customer Racing Fahrzeuge gehen ebenfalls mit einem starken Fahreraufgebot in den Marathon. Zu den prominentesten Namen gehört der ehemalige Formel-1-Profi Rubens Barrichello (BRA), der in der #44 von STRAKKA Racing sein Renndebüt im Mercedes-AMG GT3 an der Seite von Felipe Fraga (BRA) und Christian Vietoris (GER) geben wird. Formel-1-Erfahrung bringt auch Vitaly Petrov (RUS) mit in das Cockpit der #35 von SMP Racing by AKKA ASP. Unterstützt wird Petrov von seinem Landsmann Denis Bulatov (RUS) und Michael Meadows (GBR). Der schnelle Brite hatte Anfang des Jahres beim Young Driver Test von Mercedes-AMG überzeugen können und wurde für das 24-Stunden-Rennen von Spa als Mercedes-AMG Fahrer nominiert.

Im Schwesterfahrzeug #89 des AKKA ASP Teams wird der Fußball-Welt- und Europameister Fabien Barthez (FRA) zum Lenkrad greifen. Mehr Erfahrung in Fahrzeugen aus Affalterbach hat der fünffache DTM-Champion Bernd Schneider (GER): Der Mercedes-AMG Markenbotschafter, der 2013 die Total 24 Hours of Spa gewinnen konnte, wird in der #175 von SunEnergy1 Racing Team HTP Motorsport neben Kenny Habul (AUS), Thomas Jäger (GER) und Martin Konrad (AUT) antreten.

Das breite Aufgebot von Mercedes-AMG zielt neben der Gesamtwertung auf ein gutes Abschneiden in den Klassen ab: Sechs Mercedes-AMG GT3 treten in der Pro-Kategorie an, vier im Pro-Am Cup, zwei im Silver Cup und einer im AM Cup. Die Total 24 Hours of Spa zählen zu zwei Meisterschaften: Um besonders viele Punkte geht es im Endurance Cup der Blancpain GT Series, da hier auch die Platzierungen nach sechs, zwölf und 24 Rennstunden berücksichtigt werden. Zugleich ist das Rennen die zweite von insgesamt vier Stationen der Intercontinental GT Challenge.

Maro Engel, Mercedes-AMG Team BLACK FALCON #4: „ Das 24-Stunden-Rennen von Spa ist ein absolutes Highlight im Rennkalender. Hier zu fahren, ist einfach nur fantastisch. Die Strecke hat einen super Rhythmus – schnelle Kurven, dazu Highspeed-Geraden. Unser Ziel ist es natürlich, den Sieg nach Affalterbach zu holen. Wir sind super vorbereitet und werden alles geben, um zu gewinnen.“


Fahrer-Team-Aufteilung Mercedes-AMG GT3, Total 24 Hours of Spa*:

Nr.

Klasse

Team Fahrer (in alphabetischer Reihenfolge)
4 Pro Mercedes-AMG Team BLACK FALCON Yelmer Buurman (NED), Maro Engel (GER), Luca Stolz (GER)
5 Pro-Am BLACK FALCON Rui Aguas (POR), Adam Christodoulou (GBR), Saud Al Faisal (KSA), Kriton Lendoudis (GRE)
6 Silver BLACK FALCON Abdulaziz Al Faisal (KSA), Hubert Haupt (GER), Manuel Metzger (GER), Gabriele Piana (ITA)
35 Pro SMP Racing by AKKA ASP Denis Bulatov (RUS), Michael Meadows (GBR), Vitaly Petrov (RUS)
42 Pro-Am STRAKKA Racing Chris Buncombe (GBR), David Fumanelli (ITA), Nick Leventis (GBR), Lewis Williamson (GBR)
43 Pro Mercedes-AMG Team STRAKKA Racing Maximilian Buhk (GER), Maximilian Götz (GER), Alvaro Parente (POR)
44 Pro STRAKKA Racing Rubens Barrichello (BRA), Felipe Fraga (BRA), Christian Vietoris (GER)
49 Pro-Am RAM Racing Darren Burke (GBR), Euan Hankey (GBR), Felix Rosenqvist (SWE), Salih Yoluc (TUR)
84 Pro Mercedes-AMG Team MANN-FILTER Edoardo Mortara (ITA), Gary Paffett (GBR), Renger van der Zande (NED)
88 Pro Mercedes-AMG Team AKKA ASP Daniel Juncadella (ESP), Raffaele Marciello (ITA), Tristan Vautier (FRA)
89 AM AKKA ASP Team Fabien Barthez (FRA), Eric Debard (FRA), Philippe Giauque (SUI), Nico Jamin (FRA)
90 Silver AKKA ASP Team Nico Bastian (GER), Jack Manchester (GBR), Fabian Schiller (GER), Jules Szymkowiak (NED)
175 Pro-Am SunEnergy1 Team HTP Motorsport Kenny Habul (AUS), Thomas Jäger (GER), Martin Konrad (AUT), Bernd Schneider (GER)

* vorbehaltlich kurzfristiger Änderungen