Formel 1-Doppelweltmeister Mika Häkkinen feierte an diesem Rennwochenende in der GT Asia Series im chinesischen Zhuhai eine erfolgreiche Rückkehr ins Cockpit eines Mercedes-AMG Renn-Flügeltürers.

Mika Häkkinen und sein 17-jähriger chinesischer Teamkollege Matthew Solomon siegten beim ersten Lauf in Zhuhai in einem SLS AMG GT3 des AMG Customer Sports Teams Erebus Motorsport. Im ersten Lauf verbesserte sich Häkkinen direkt nach dem Start von Position sechs bereits auf Platz zwei. Auf dieser Position übernahm Solomon nach einer Safety Car-Phase zur Rennmitte das Auto vom Mercedes-AMG Markenbotschafter. Kurz vor Rennende überholte der junge Chinese den Führenden Samson Chan und sicherte Häkkinen und sich damit den historischen ersten Sieg eines SLS AMG GT3 in China. Für Häkkinen war es der erste Erfolg seit seinem Sieg beim DTM-Rennen in Mugello 2007, seiner letzten vollständigen Rennsaison.

Im zweiten Rennen des Wochenendes starteten Solomon und Häkkinen von Platz zwei, erhielten aufgrund ihres Sieges in Rennen 1 allerdings ein 15-Sekunden-Handicap bei ihrem Pflichtboxenstopp. Nach einer spannenden Aufholjagd kämpfte sich Häkkinen in der Schlussrunde auf Platz zwei nach vorne, wurde bei seinem Überholmanöver jedoch zu weit nach draußen getragen und beendete das Rennen auf Position vier. Der zweite Flügeltürer des AMG Customer Sports Teams Erebus Motorsport von Lance David Arnold startete von der Pole Position und führte das 50-Minuten-Rennen in der letzten Runde mit 24 Sekunden Vorsprung an, als er aufgrund von Treibstoffmangel ausrollte.

Für Häkkinen war es nicht der erste Auftritt auf der chinesischen Strecke. Bereits im Jahr 2011 trat er gemeinsam mit dem Deutschen Lance David Arnold bei seinem Renncomeback in einem Flügeltürer in Zhuhai an. Damals bestritt der Finne sein erstes Rennen seit dem DTM-Finale in Hockenheim 2007. Insgesamt startete Häkkinen zwischen 2005 und 2007 mit Mercedes-Benz bei 31 DTM-Rennen und feierte dabei drei Siege. Als der 20-fache Grand Prix-Sieger in der Saison 1998 seinen ersten von zwei Formel 1-Weltmeistertiteln mit McLaren Mercedes gewann, war sein heutiger „Schüler“ Matthew Solomon gerade einmal zwei Jahre alt. Solomon begann seine Karriere im Kart- und Formelsport und bereitete sich mit intensiven Testfahrten auf dem Lausitzring auf sein Debüt im Renn-Flügeltürer vor.

Das Rennwochenende der GT Asia Series in Zhuhai hatte eine besondere Bedeutung für Mercedes-AMG und die Entwicklung des Motorsports in China: Es war der erfolgreiche Startschuss für das AMG Customer Sports Programm auf dem chinesischen Markt. Seit dem Beginn des Programms im Jahr 2010 gewannen AMG Kundenteams mit dem Renn-Flügeltürer weltweit mehr als 100 Rennen. In der Kundensport-Saison 2013 gewann der SLS AMG GT3 den „Grand Slam“ der GT3-Langstreckenklassiker mit Siegen bei den 24-Stunden-Rennen in Dubai, auf dem Nürburgring und in Spa-Francorchamps sowie beim 12-Stunden-Rennen in Bathurst. AMG Kundensport-Junior Maximilian Buhk feierte zudem den Meistertitel in der Blancpain Endurance Serie. Als Belohnung für ihre Leistungen im Rahmen des Kundensportprogramms durften Buhk und sein ADAC GT Masters-Teamkollege Maximilian Götz auf dem Lausitzring eine DTM Mercedes AMG C-Klasse testen.

Quelle: Daimler AG